เด็กระเบิดยืดแล้วยึด ปฏิเสธชุดขาว ขอเลือกนัก ฟุตบอล ทีมหงส์เพราะรักจริง

เมื่อช่วงซัมเมอร์ของการเเข่งขัน ฟุตบอล  ปีก่อน เรอัล มาดริด แทบจะปูพรมแดงเพื่อต้อนรับ ฮาร์วี่ย์ เอลเลียตต์ เลยด้วยซ้ำเด็กน้อยคนนี้รัก ลิเวอร์พูล ที่สุด รักมากถึงขั้นพูดไม่เป็นภาษาระหว่างทางเดินกลับบ้านที่อยู่แถวย่านเซอร์เรย์

พวกเขาถึงขั้นพาเด็กวัย 16 ปี เดินชมศูนย์ฝึกซ้อมและสนาม ฟุตบอล ซานติอาโก้ เบร์นาเบว เพื่อหวังให้ย้ายมาใช้ชีวิตในเมืองหลวงของสเปน พร้อมยื่นข้อเสนออันเย้ายวนหลายอย่าง โดยหนึ่งในนั้นคือการให้เขาเจอกับ เซร์คิโอ รามอส กัปตันทีมของสโมสร ผู้ซึ่งรับใช้สโมสรมาอย่างยาวนาน

ฟุตบอล

ไม่นานหลังจากนั้นครอบครัว เอลเลียตต์ เริ่มมองเห็นถึงความสามารถและความคลั่งไคล้เกมลูกหนังที่ลูกชายมีติดตัวมาตั้งแต่เกิด

มันเกิดขึ้นตอนที่เดินทางไปยังท่าเรือไบรท์ตัน มีร้านร้านหนึ่งตั้งกฎว่าจะให้รางวัลแก่ผู้ที่เตะบอลลอดผ่านหลุมบนแผ่นไม้ และหนูน้อยฮาร์วี่ย์ ก็สำแดงความแม่นยำจนได้ตุ๊กตาหมีเท็ดดี้ตัวใหญ่กลับบ้านไปเป็นของรางวัล

แม้จะเกิดในย่านเชิร์ตซี่ย์ แล้วตัดสินใจเข้าซ้อมกับ ฟูแล่ม แต่ เอลเลียตต์ เลือกบอกลา ‘เจ้าสัวน้อย’ ตั้งแต่ตอนอายุ 8 ขวบ เพื่อไปอัพเกรดฝีเท้ากับ ควีนส์พาร์ค เรนเจอร์ส (คิวพีอาร์)

ตอน เอลเลียตต์ เล่นในทีมรุ่นอายุไม่เกิน 10 ปีของ คิวพีอาร์ เขาทำคนเดียว 9 ประตูใส่ ท็อตแน่ม ชุดเด็ก แถมยังแอสซิสต์ให้เพื่อนได้อีก 1 ประตู จนพาทีมถล่มไป 10-1

ถึงอย่างไร แม้จะโดดเด่นกว่าใครในรุ่นเดียวกัน แต่ไม่เคยเลยที่ เอลเลียตต์ จะมีอีโก้เกินตัว คำสอนจากคนเป็นพ่อปลูกฝังใส่หัวเขาตลอดมา

ลิเวอร์พูล คือทีมโปรด และ ซาลาห์ คือนักเตะที่ตัวเองชื่นชอบ จังหวะนั้นมันฝังใจเขามาโดยตลอด

ฉะนั้นเรื่องย้ายไป เรอัล มาดริด แทบจะตัดทิ้งไปได้เลย!

ตอนที่ เอลเลียตต์ เพิ่งสอบ GCSE (การสอบสำหรับวัยรุ่นช่วงอายุ 14-16 ปี) เสร็จและกำลังพักผ่อนที่ประเทศโปรตุเกส กับครอบครัว ก็เป็น ลิเวอร์พูล ที่เดินหน้าทาบทามอย่างจริงจัง

 “ผมแปลกใจมาก ๆ ผมไม่คิดว่ามันเป็นเรื่องจริงด้วยซ้ำ” เด็กหนุ่มเปิดใจ แรงดึงดูดกับการมาเล่นที่ แอนฟิลด์ มีค่าสูงกว่าข้อเสนออื่น ๆ ที่ยื่นเข้ามา

ทุกคนที่เกี่ยวข้องกับ เอลเลียตต์ พิจารณาอย่างถี่ถ้วนจึงตัดสินใจได้ว่า เมลวู้ด คือสถานที่ที่ดีที่สุดสำหรับการพัฒนาฝีเท้า เพราะ เจอร์เก้น คล็อปป์ คือคนที่เชื่อมั่นในตัวผู้เล่นเยาวชนเป็นทุนเดิม

การซ้อมมื้อแรกที่ เมลวู้ด ของ เอลเลียตต์ เกิดขึ้นตอนเดือนกรกฎาคม ปี 2019 และเขาทำให้หลายคนต้องทึ่ง ถึงขั้นที่ผู้เล่นทีมชุดใหญ่บอกคนถึงกับอุทานออกมา

ชื่อเสียงของ เอลเลียตต์ ถือว่าโด่งดังในระดับหนึ่ง แต่ด้วยการที่เขายังอายุน้อย ลิเวอร์พูล จึงพยายามให้ดาวรุ่งคนนี้ไม่ตกเป็นที่สนใจของสื่อมากนัก แต่หลังจากที่ เอลเลียตต์ อายุครบ 17 ปี เมื่อเดือนเมษายน สโมสรก็ทำการสัมภาษณ์เพื่อนำไปออกอากาศทาง LFCTV โดยคนที่พูดคุยกับ เอลเลียตต์ ก็คือ ลิจ์นเดอร์ส นั่นเอง

 

 

ครอบครัวเอลเลียตต์ ทุกคนไม่ว่าจะ สกอตต์ คุณพ่อ, เจน คุณแม่, ดาเนียลล่า พี่สาว และ แฮร์ริสัน พี่ชาย  ต่างย้ายจากย่านเซอร์เรย์ มาอยู่บ้านที่ตั้งอยู่ทางตอนใต้ของเมือง ลิเวอร์พูล เพื่อช่วยเรื่องการปรับตัวกับการใช้ชีวิตในเมืองใหม่ได้

ขณะเดียวกัน เพสลี่ย์ เจ้าตูบพันธุ์เฟร้นช์ บูลด็อก ก็เพิ่งถูกดึงมาเป็นสมาชิกใหม่ของบ้านได้ไม่นาน ส่วนชื่อของมันก็มาจากตำนานกุนซือของ ลิเวอร์พูล นั่นเอง

การซ้อมที่ เมลวู้ด เป็นเหมือนการศึกษาสำหรับเขา ฮาร์วี่ย์ มีความสัมพันธ์ที่ดีมาก ๆ กับ วิตอร์ มาตอส โค้ชฝ่ายพัฒนาฝีเท้าที่เพิ่งย้ายมาจาก ปอร์โต้ รวมถึงยังได้ทำงานร่วมกับบรรดาดาวรุ่งหลายคน และไม่นานนี้ก็เพิ่งได้รับการโปรโมตขึ้นไปเล่นกับทีมรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปีที่ เคิร์คบี้

เอลเลียตต์ ทำได้ 2 ประตู และ 4 แอสซิสต์ จากการลงเล่นในเกมระดับ พรีเมียร์ลีก ลีก 2 เป็นจำนวน 12 นัด ในฤดูกาล 2019-20 ขณะที่ในเกม ยูฟ่า ยูธ ลีกลงเล่นไป 7 นัด พร้อมทำได้ 1 ประตูกับ 5 แอสซิสต์

หลังพ้นโทษแบน 14 วัน รอบต่อมาในรายการเดียวกันกับที่เขาประเดิมสนาม คือวันที่ เอลเลียตต์ จะไม่มีทางลืมไปตลอดชีวิต เขาได้ลงเล่นที่ แอนฟิลด์ เป็นครั้งแรก โดยคู่แข่งคือ อาร์เซน่อล ลิเวอร์พูล ในวันนั้นมีการเปลี่ยนทีมหลายตำแหน่งแต่ก็ยังสามารถฮึดสู้ไล่ตีเสมอ 5-5 ก่อนจะเข้ารอบต่อไปด้วยการชนะในช่วงดวลจุดโทษ

เอลเลียตต์ ถือว่าเป็นเด็กในโอวาท เขาทั้งสุภาพและเคารพผู้อื่น เป็นที่ชื่นชอบของ คาโรล กับ คาโรไลน์ 2 สตาฟฟ์ประจำโรงอาหารที่ เมลวู้ด ที่ทำงานกับสโมสรมานาน เอลเลียตต์ มักจะไปนั่งในโรงอาหารคุยกับ เคอร์ติส โจนส์ และ เนโก วิลเลี่ยมส์ 2 ดาวรุ่งของทีมอยู่บ่อย ๆ ทั้ง 3 คนสนิทสนมกันมากตลอดช่วงการลงเล่นในฤดูกาลนี้

หลังจากได้ลงเล่นให้กับ ลิเวอร์พูล ชุดที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ในเกม คาราบาว คัพ ที่แพ้ แอสตัน วิลล่า 0-5 เมื่อช่วงเดือนธันวาคม เอลเลียตต์ ก็บินไปที่ กาตาร์ ตามสมทบกับทีมชุดใหญ่เพื่อสู้ศึก ฟีฟ่า คลับ เวิลด์ คัพ และเขาก็เอาเหรียญแชมป์จากรายการนี้ไปตั้งคู่กับเหรียญแชมป์ ยูฟ่า ซูเปอร์ คัพ ที่ได้มาคล้องคอแม้จะเป็นตัวสำรองที่ไม่ถูกใช้งานก็ตาม

ช่วงเดือนมกราคม เอลเลียตต์ ประเดิมสนามในเกม พรีเมียร์ลีก กับ ลิเวอร์พูล หลังเปลี่ยนตัวลงไปแทน ซาลาห์ ในช่วงทดเวลาบาดเจ็บของเกมกับ เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด ที่ แอนฟิลด์

เว็บ ฮอลิเดย์ เข้าไม่ได้ บอกว่าศึก เอฟเอ คัพ เป็นรายการที่ช่วยตอกย้ำความเป็นดาวรุ่งชั้นยอดมากขึ้นไปอีก เพราะเขาช่วยให้ ลิเวอร์พูล ชุดที่เต็มไปด้วยนักเตะดาวรุ่งเอาชนะ เอฟเวอร์ตัน ได้ ก่อนที่จะผ่าน ชรูว์สบิวรี่ ทาวน์ อีกทีมในเวลาต่อมา แม้ว่าจะต้องเล่นถึงนัดรีเพลย์ก็ตาม